関東甲信越のおいしいそば屋

この日、私は長野県上田市に出張していました。職場の友人が青木村に住んでおり、その村にはおいしい蕎麦が食べられるお店があると聞いて、お昼休みに職場の先輩の車に乗せてもらい、そのお店に向かいました。そのお店は「道の駅 あおき」内にあります。「道の駅 あおき」のふるさと体験館では、1年中そば打ち体験ができるそうです。また、毎年11月には「新そば祭り」が行われます。

このお店に行くには。東京駅から北陸新幹線で85分の「上田」駅から、車で約30分はかかります。「こまゆみ」という名のお店で、信州百名山の一つに指定されている「子檀嶺岳(こまゆみだけ)」から名付けられたとのことで、その山を眺めながら食べることもできます。

ネットで調べたのですが、青木村は日本一住みたい「村」ランキング(2016年「田舎暮らしの本」宝島社出版によるアンケート調査により)で第1位に選ばれた村であります。この村には、「リフレッシュパークあおき」があります。豊かな自然に囲まれた60,000㎡の広大な土地には、渓流釣りやアスレチック、パターゴルフなどが楽しめる施設があります。また、古くから名湯と言われている「田沢温泉」や「沓掛温泉」があります。

さて、この青木村で栽培されている蕎麦は、全て「タチアカネ」です。栽培しているときに倒れにくいから「タチ」、成長過程の実は赤いので「アカネ」を合成して名付けられたそうです。平成21年に品種登録されたもので、青木村でしか食べられないものです。白い花が咲きますが、それと同時に大きくなってきた実が赤くなり、赤と白のコントラストが美しいそばです。毎年9月上旬が見ごろだそうです。

お店の外観は、ログハウスのような木で作られたガラス戸で囲まれており、店内は、広々としており天井が高く、周囲の窓ガラスも大きめなので、開放感があり、周囲の景色も絵画のように、きれいな眺めです。お店の入口の前には、メニューが書かれた看板が設置されていました。中でも気になったのが、「石臼挽き青木村特産タチアカネ手打ちそば」でした。「ざるそば(900円)」、「天ざるそば(1,280円)」、「とろろざる(1,130円)」の中から悩んだ挙句、先輩と同じ「天ざるそば」に決めました。

店内に設置されている券売機で、天ざるそばを購入し、商品の受取窓口で食券を店員さんに渡すと、番号が書かれた札を預かりました。窓口には「タチアカネ」のフォトフレームが飾られていました。セルフの給茶機で、コップにお茶を入れて、そのまま席に座り、自分の番号が呼ばれるのを待っていました。数分後に自分の番号が呼ばれましたので、商品の受取場所に行き、店員さんから注文した品をもらって、テーブル席に座りました。

蕎麦の外観は薄い小豆色で、長さは普通で細く、ホシがありました。麺は瑞々しく、角がありました。量は、中年男子にはちょうどいいボリュームだと思いました。本わさびと大根とネギが付いていました。岩塩も付いていました。天ぷらは、海老、茄子、舞茸、エリンギ、いんげん、ズッキーニが入っていました。お新香も2切れ付いていました。蕎麦湯も付いていました。

一口目は、麺を箸で3本つまんで、そのままいただきました。蕎麦にはほんのり甘みを感じました。麺の舌触りは、つるつるしており、麺のコシはしっかりしていました。二口目は、そばの上に岩塩を少し乗せて、そのままいただきました。塩っ気が一層蕎麦の甘味を引き立てているようで、より甘さを感じました。三口目は、そばの上に本山葵を乗せて、そのままいただきました。山葵の辛味が鼻にツーンと抜けていくのと、冷たく冷やされたそばが、口の中の頬にあたり、冷たく感じるのと、麺がしっかりしており、細麺なのに噛み応えがあり、そばのおいしさを感じることができました。

猪口に入ったつゆを味見してみました。汁を舐めてみた印象は、甘さが控えめで、カツオだしの味が効いていました。

いよいよ、そばに山葵を乗せて、そばにつゆを半分つけて、一気にそばを口の中に入れました。そばが冷たいのと、麺がツルツルしているせいか非常にのど越しがよく、つゆの香りも口の中に広がっていきました。あとは、この繰り返しで一気に平らげました。

天ぷらは、サクッと揚がっており、海老もプリプリしていて、おいしくいただきました。地元で栽培された新鮮な野菜なのでしょう。やはりどれもおいしくいただきました。

蕎麦を食べ終えて、蕎麦湯を猪口に注ぎました。ネギも同時に入れました。半透明の蕎麦湯でした。つゆに入れて飲んだのですが、飲んだ印象はつゆの味が程よく飲みやすくなって、さっぱりとした味わいでした。ネギも、シャキシャキしていて、おいしくいただきました。

店内は、広々としており大きなガラスに囲まれており開放感がありました。周囲の景色も抜群でした。何より、「タチアカネ」蕎麦がほんのり甘く、おいしくいただけたことが良かったです。

(レポート提出/いり番茶)

【 店 名 】味処 こまゆみ

【 読 み (ひらがな)】あじどころ こまゆみ

【 店の電話番号 】0268‐49‐0330

【 住 所 】長野県小県郡青木村大字村松26‐1 「道の駅 あおき」

【 アクセス 】「上田」駅から車で30分

【 営業時間 】11:00~14:30

【 定 休 日 】年末年始

【ひとり分の平均的な予算】1000円

【 予 約 】可

【クレジットカード】不可

【 個 室 】無

【 席 数 】50席

【駐 車 場】有(道の駅あおき駐車場 30台)

【 煙 草 】禁煙

【アルコール】無

【店のホームページ】有

【地図にリンク】https://goo.gl/maps/tiCG7hyJJr7rQeBD7

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